-->

America

ക്ഷേത്രനിർമ്മാണത്തിന് മതിയായ കൂലി നൽകാതെ പണിയെടുപ്പിച്ചതായി ന്യു യോർക്ക് ടൈംസ് റിപ്പോർട്ട്

Published

on

ന്യൂജേഴ്‌സിയിലെ  റോബിൻസ്‌വില്ലിൽ ക്ഷേത്രനിർമ്മാണത്തിന്  ഇന്ത്യയിൽ നിന്ന് ദളിതരെ എത്തിച്ച് മതിയായ കൂലി നൽകാതെ പണിയെടുപ്പിച്ചതായി ന്യു യോർക്ക് ടൈംസ് റിപ്പോർട്ട്.

ഇന്ത്യയുടെ ഭരണകക്ഷിയുമായി അടുത്ത ബന്ധമുള്ളതും ലോകമെമ്പാടും ക്ഷേത്രങ്ങൾ നിർമ്മിച്ചുകൊണ്ടിരിക്കുന്നതുമായ ബോചസൻ‌വാസി അക്ഷർ പുരുഷോത്തം സ്വാമിനാരായൺ സൻസ്ഥ ( ബി‌എ‌പി‌എസ്) ആണ് അമേരിക്കയിലെ ഏറ്റവും വലുത് എന്ന് കരുതുന്ന ക്ഷേത്രം നിർമ്മിക്കുന്നത്,

ലേബർ നിയമ പ്രകാരം നിശ്ചയിച്ചിട്ടുള്ള  പ്രവൃത്തി സമയം പാലിക്കപ്പെടുകയോ അർഹമായ വേതനം നൽകുകയോ  അവധി അനുവദിക്കുകയോ ഉണ്ടായിട്ടില്ലെന്ന്  ന്യൂജേഴ്‌സി ഡിസ്ട്രിക്ട്  കോടതിയിൽ സമർപ്പിച്ച ഹർജിയിൽ ആരോപിച്ചിട്ടുണ്ട്.  

ആർ -1 വിസകൾ എന്നുപറയപ്പെടുന്ന  മതപരമായ വിസകളിലാണ് തൊഴിലാളികളെ  അമേരിക്കയിലേക്ക് കൊണ്ടുവന്നത്. 

ചൊവ്വാഴ്ച ക്ഷേത്രത്തിൽ എഫ്.ബി.ഐ അടക്കം മൂന്നു ഫെഡറൽ അജൻസികൾ പരിശോധന നടത്തിയെന്ന് ന്യു യോർക്ക് ടൈംസ് റിപ്പോർട്ടിൽ പറയുന്നു. 

എന്നാൽ ആരോപണങ്ങൾ ബി.എ.പി.എസ. അധികൃതർ നിഷേധിച്ചു 

5 ex-workers sue BAPS in US alleging forced labour

By Arul Louis

 

New York, May 12 (IANS) Five men who had worked at a Bochasanwasi Shri Akshar Purushottam Swaminarayan Sanstha (BAPS) temple have filed a case in a federal court alleging that they were made to work as "forced labour" in the construction and maintenance of the shrine in New Jersey, according to court documents.

The case was filed on Tuesday in a federal court in New Jersey on behalf of the men described in the court papers as Dalits from Rajasthan, who had worked at the Shri Swaminarayan Mandir in Robbinsville, which is reportedly the largest Hindu temple in the US.

They allege that the defendants in the case � those who recruited and supervised them � "weaponised" the caste system to "coerce" the men from Dalit castes because of their vulnerabilities in India.

Their 42-page case document, which was obtained by IANS from the court system, alleges that they were made to work at the temple for more than 12 hours a day, seven days a week with days off only occasionally for which they were paid less than $1.20 an hour � an amount far less than the state minimum wage that was $10 in 2019 and $11 in 2020.

Their court papers, however, say that they were instructed while applying for their visa to tell the US embassy staff that they were going to the US for "volunteer work at the temple" and "would be performing the work as a service to the deities" even though they assert that they were not members of BAPS.

According to the court document, although came to the US with an R-1 visa, which is granted to missionaries and religious workers, they did not perform any religious work and instead were made to do "dangerous" manual work at the temple.

The men filing the case are Mukesh Kumar, Keshav Kumar, Devi Laal, Niranjan, Pappu, and Brajendra.

They asked the court to treat their case as a class action suit, which would automatically include about 200 workers who they said had worked there under similar conditions.

The case lists as the defendants in the case four BAPS organisations and five individuals who it says are connected to the temple and were their supervisors.

They could not be reached for their reaction, but the New York Times quoted one of them identified as Kanus Patel telling it, "I respectfully disagree with the wage claim."

The newspaper also reported that BAPS Spokesperson Lenin Joshi said, "We are naturally shaken by this turn of events and are sure that once the full facts come out, we will be able to provide answers and show that these accusations and allegations are without merit."

New Jersey 101.5 radio station reported that Homeland Security and Federal Bureau of Investigation (FBI) agents were at the Shri Swaminarayan Mandir on Tuesday, according to a local official. It added that FBI spokeswoman Doreen Holder said in an email, "The FBI is there on court-authorised law enforcement activity. No further comment."

The radio station also said that the state Labour Department had "issued a stop-work order on April 30 against Cunha's Construction Inc. and owner Nuno Cunha based on repeated and ongoing violations of state wage and hour laws after visits to the BAPS temple in Robbinsville and Edison."

But that contractor does not figure in the court papers.

Just last week Surgeon-General Vivek Murthy had praised the BAPS at a White House briefing on Covid-19 response last week for its involvement in the Covid-19 vaccination effort.

He said, "I want to highlight BAPS Charities, a Hindu-American organisation that has turned their temples into vaccination centres. For elderly members of these temples, it's been easier to get vaccinated at their own temple, surrounded by trusted friends and familiar settings, than it may have been for some of them to get vaccinated at an unfamiliar location."

According to the court document, the workers allege that their passports were taken away on their arrival in the US and they were not allowed out of the temple complex alone and they were watched with cameras and guards.

They assert that they were paid only $450 per month, of which they received $50 in the US and the rest were deposited in rupees in their accounts in India.

They alleged that their pay was cut if they spoke to outsiders or if they did not follow rules like wearing helmets.

One of the workers identified as "Moham Lal died while he was subjected to forced labour at the temple" and that the officials mentioned in the case retaliated against the workers who demanded that the man's final rites be conducted according to their tradition and that their working conditions be improved.

The case papers allege that the "defendants intentionally recruited workers from the Scheduled Caste, also known as Dalit, and other marginalised communities in India" because of their vulnerability "did what they could to remind these marginalised workers of their place in the social hierarchy."

They allege that a swami "called the workers 'worms,' thus exacerbating the psychological coercion the workers experienced."

While applying for visas they were allegedly told the embassy staff that they would be doing decorative painting or carving work known as nakkashi on stones for the temple.

But because the nakkashi work was done mostly in India, they allege that they ended up "cutting stones, laying stones, removing garbage, road work, dipping stones in chemicals, and other tasks."

There has been a high profile case of case of "forced" labour of Indian men in the US.

In that case involving an American company, a federal court in 2015 ordered it to pay five of them $12 million. Most of them were from Kerala.

Signal International had recruited about 500 Indian men to repair oil rigs and facilities damaged by Hurricane Katrina in 2005 in Mississippi reportedly with promises of green cards after they had paid $10,000 to recruiters.

But when they arrived in the US they found they were not going to get green cards and were made to pay $1,050 per month to live in restrictive labour camps.

With 11 more cases pending against the company, it declared bankruptcy and settled all the cases for $20 million.

(Arul Louis can be reached at [email protected] and followed @arulouis)

https://www.nytimes.com/2021/05/11/nyregion/nj-hindu-temple-india-baps.html

Facebook Comments

Leave a Reply


മലയാളത്തില്‍ ടൈപ്പ് ചെയ്യാന്‍ ഇവിടെ ക്ലിക്ക് ചെയ്യുക

Your email address will not be published. Required fields are marked *

അസഭ്യവും നിയമവിരുദ്ധവും അപകീര്‍ത്തികരവുമായ പരാമര്‍ശങ്ങള്‍ പാടില്ല. വ്യക്തിപരമായ അധിക്ഷേപങ്ങളും ഉണ്ടാവരുത്. അവ സൈബര്‍ നിയമപ്രകാരം കുറ്റകരമാണ്. അഭിപ്രായങ്ങള്‍ എഴുതുന്നയാളുടേത് മാത്രമാണ്. ഇ-മലയാളിയുടേതല്ല

RELATED ARTICLES

പഴയ ഞാനല്ല, പുതിയ ഞാൻ: ബീന കണ്ണൻ; കരണത്ത്   അടിച്ച ഓർമ്മയുമായി വാസുകി ഐ.എ.എസ് 

ജോസഫ് ഫിലിപ് (ബേബി ചിറയിൽ) ടെക്‌സാസിൽ അന്തരിച്ചു

യു എസ് എ എഴുത്തുകൂട്ടം 'സർഗ്ഗാരവ' ത്തിൽ  ഡോണ മയൂര

ഫൊക്കാനാ മലയാളം അക്കാദമിയുടെ നേതൃത്വത്തില്‍ ജൂണ്‍ 22ന് കുട്ടികള്‍ക്കായി 'അക്ഷരജ്വാല'

കോശി തോമസ് വാതിൽക്കലുണ്ട്; നമ്മുടെ ആളുകൾ എവിടെ? (ജോർജ്ജ് എബ്രഹാം)

ശബരി എയര്‍പോര്‍ട്ട്; എരുമേലിയില്‍ വികസനത്തിന്റെ ചിറകടി (ഡോണല്‍ ജോസഫ്)

ദൈവവുമായി സുദൃഢമായ സൗഹൃദം സ്ഥാപിക്കുകയും, അത് പങ്കുവയ്ക്കുകയും വേണം: മാര്‍ ജോസഫ് സ്രാമ്പിക്കല്‍

ലിന ഖാന്‍ ഫെഡറല്‍ ട്രേഡ് കമ്മീഷന്‍ അദ്ധ്യക്ഷ

ആന്‍ വര്‍ഗീസിന്‌ നഴ്‌സസ് അസോസിയേഷന്‍ ഓഫ് നോര്‍ത്ത് ടെക്‌സസ് 'ലൈഫ് ടൈം അച്ചീവ്മെന്റ് പുരസ്‌കാരം

ആത്മവിഷന്‍ ഇന്റര്‍നെറ്റ് റേഡിയോ പ്രക്ഷേപണം ആരംഭിച്ചു

ഏക ലോകം സഹൃദയ വേദി 'സിദ്ധ മുദ്രയെ' കുറിച്ച് സംഘടിപ്പിക്കുന്ന സെമിനാര്‍ ജൂണ്‍ 26 നു

സി. ലൂസി കളപ്പുര; യു.എസ് . കാത്തലിക്ക് ബിഷപ്പുമാർ (അമേരിക്കൻ തരികിട-169)

ഒര്‍ലാന്‍ഡോ പള്ളിയില്‍ പിതാക്കന്മാരുടെ സംയുക്ത ഓര്‍മ്മപ്പെരുന്നാള്‍ ജൂണ്‍ 20 ന്‌

സ്റ്റേറ്റ് സെനറ്റര്‍ ഷെറിഫ് സ്ട്രീറ്റിന് സ്വീകരണം നല്‍കി

മികവിന്റെ പാരമ്പര്യവുമായി ഫോമാ ജനറൽ സെക്രട്ടറി സ്ഥാനത്തേക്ക് വിനോദ് കൊണ്ടൂർ സ്ഥാനാർഥി

ലോസാഞ്ചലസ് സിറ്റി കൗൺസിൽ അംഗം മലയാളിയായ നിത്യ രാമനെ തിരിച്ചുവിളിക്കാൻ നീക്കം

ന്യു യോർക്കിൽ കോവിഡ് ബാധയുടെ അന്ത്യം കുറിച്ച് രാത്രി വെടിക്കെട്ടും ആഘോഷവും

പ്രൊഫസര്‍ സണ്ണി സഖറിയ, 74, ടെക്സസില്‍ അന്തരിച്ചു

ജനോഷ് പുരക്കലിന്റെയും പുത്രന്റെയും സംസ്‌കാര കര്‍മങ്ങള്‍ വ്യാഴം രാവിലെ 9:30-നു

ക്രിസ്റ്റോഫ് മറെയുടെ മ്രുതദേഹം കിട്ടി; സംസ്‌കാരത്തിനായി തുക സമാഹരിക്കുന്നു

അറ്റ്‌ലാന്റ ടാലെന്റ് അരീന സംഘടിപ്പിക്കുന്ന ഡാന്‍സ് ഡാന്‍സ് 2021 ന്റെ കിക്കോഫ് നടത്തി

കനക ജൂബിലി നിറവില്‍ റവ. ഡോ. വര്‍ഗ്ഗീസ് പ്ലാന്തോട്ടം

ജോസഫ് (അങ്കിത്ത്) തച്ചാറ പൗരോഹിത്യ പട്ടം സ്വീകരിച്ചു

ലിഡിയ ആന്‍ ലാബിക്ക് യുഎസ് പ്രസിഡന്റ്സ് അവാര്‍ഡ്

പഠനമികവും മാനവികതയും സമന്വയിപ്പിക്കുന്ന ഡി.എം.എ. സ്‌കോളര്‍ഷിപ്പ്‌

വിശുദ്ധ കുര്‍ബാന വിലക്കരുത്; അമേരിക്കന്‍ ബിഷപ്പുമാര്‍ക്ക് വത്തിക്കാന്റെ താക്കീത്

ന്യു യോര്‍ക്ക് സിറ്റി മേയര്‍ ഇലക്ഷന്‍: ആഡംസ് മുന്നില്‍

80 ശതമാനം പേര്‍ക്ക് വാക്‌സീന്‍ നല്‍കിയ അമേരിക്കയിലെ ആദ്യ സംസ്ഥാനമെന്ന ബഹുമതി വെര്‍മോണ്ടിന്

ഇവ ഗുസ്മാന്‍ ടെക്‌സസ് അറ്റോര്‍ണി ജനറല്‍ സ്ഥാനാര്‍ത്ഥിത്വം പ്രഖ്യാപിച്ചു.

പ്രവാസി ക്ഷേമത്തിനു പ്രവാസി മലയാളി ഫെഡറേഷ നോർക്കയുമായി സഹകരിക്കും

View More