EMALAYALEE SPECIAL

MULLAPERIYAR DAM- A CONSTANT THREAT ON KERALA ( Dr. Mathew Joys, Las Vegas)

Published

on

Damocles Sword- we have heard about it or sometimes felt around a situation like that. But an old dam in Kerala has been scaring millions of people with a fear of its disastrous breach at any time.
 
Once again, due to the alarming flood in Kerala State, the good old  Mullaperiyar Dam is a ticking time bomb, waiting to detonate to give way to nature's fury. As a result, the people of Idukki and the adjoining districts of Kerala have been living in constant fear of losing their livelihood or even lives. It may wipe away two or three densely populated districts of the Kerala State itself.

Google says that the average lifespan of a dam is often estimated to be 50 years. In that case, this particular dam would have been in the process of rebuilding for the third time.

As per the long history cut short; Mullaperiyar dam was built in the late 1800s in the princely state of Travancore (present-day Kerala) and given to British-ruled Madras Presidency on a 999-year lease in 1886. The agreement granted full rights to the secretary of state of Tamil Nadu, a British official, to construct irrigation projects on the land. The dam was built to divert a part of the west-flowing Periyar river eastwards to feed the arid areas of Tamil Nadu. Now there is no princely state or British rule, so better forget about the 999 year lease. Only thing we need to care is the safety and  fraternity among neighboring states and mutual help by each other.

Current safety concerns relate to several issues. First, we need to understand that the dam was constructed using stone rubble masonry with lime mortar grouting, following prevailing 19th-century construction techniques that have now become archaic. As a result, seepage, cracks and leaks from the dam have caused concern.

Considering the endangered situation, the level of water in the Mullapperiyar Dam was restricted to 136 feet. Mullaperiyar dam continues to be an issue of an ongoing disagreement between Kerala and Tamil Nadu. Multiple interpretations on everything from the integrity of the 1886 agreement governing its use to the project's structural safety are being questioned at various stages and platforms.

Mullaperiyar dam located above Southern Naval Command is a threat to national safety, and it should be decommissioned immediately. We cannot compromise on national security. The Kerala government is hiding this potential threat to the Navy.(Aug 26, 202).

If the Mullaperiyar Dam bursts, three reservoirs downstream Idukki, Cheruthoni, and Kolamavu would face the brutal onslaught of unleashed water. If these dams cannot hold the force, the lives of 3.5 million people living in the region will be changed forever.

In case the Dam bursts, with a water level at 136 feet, the resultant flood will submerge at least 50 square kilometers of land downstream. The thundering water would flow at the height of 36 feet, inundating buildings, uprooting trees, and filling muddy destruction all over the way.

On the other hand, Kerala contends it is not safe to raise the water level as Idukki district, where the dam is located, is earthquake-prone and has experienced multiple low-intensity quakes. Scientists, too, have said the dam cannot withstand an earthquake measuring over six on the Richter scale and that if such a calamity were to happen, the lives of more than three million people would be imperiled.

Tamil Nadu claims that though it has undertaken periodic repairs on the dam, the Kerala government has not raised the water level. As a result, it says it has suffered huge losses from not using the dam to its total capacity.

We remember that the 1979 Morvi Dam failure which killed up to 15,000 people, Kerala Government has repeatedly brought to the attention of the Supreme Court, the fear and safety concerns of the aging Mullaperiyar dam and alleged cracks and leaks in it's structure.

Kerala has abundant water resources, and they have no objection to giving it out to Tamilnadu. Tamilnadu is the only benefactor of this dam, providing sufficient water for irrigation and electric power generation.

While considering the extraordinary method of construction, everybody knows it is not safe. So many temporary fixings helped to survive the minor earthquakes and flooding. But there may not be the next time.

Both Kerala and Tamilnadu governments need to safeguard the lives and properties of millions of Keralites living under the shadow of vanishing at any time. If Tamilnadu wants to enjoy the water resources from Kerala exclusively for their use, let them build a new dam with no delay; keralites will gladly agree to it. But delaying an immediate action, can cause unexpected disasters in Kerala State. If so, the so far gentle nature of the public, may not be reflecting indeed.

Elections are over. Let this be the utmost important issue in southern India, lest humanity will never forgive the negligence of the judiciary and governments, who ignore the hazardous situation of tormenting millions of Keralites in the struggle.

Facebook Comments

Comments

  1. BLESSON Houston

    2021-10-25 22:51:21

    A very informative and eye opening article. It is really raising many concerns why politicians are playing with thousands of human lives. Both government must bring an external experts to study and recommend the necessary action and both government joun together and must implemente appropriate action based on the study and help people living under constant fear. Thank you Dr. Mathew Joyse for writing such a informative post... BLESSON HOUSTON

  2. VIVIN THOMAS

    2021-10-25 18:53:42

    VIVIN THOMAS Sir, your article is alarming and informative too. But neither Central Govt nor local administration dont care about the perils the poor keralites are going to face in the near future. They have Monsons and Anupamas to worry about. I am not sure what is the objection in rebuilding a dangerous dam?. it is not going to be slow process, it will be a spontaneous disaster if something happens to the good old Surky Dam. Let us hope nothing happens, or you and me may not get a chance to explain or rectify. Only God knows..

Leave a Reply


മലയാളത്തില്‍ ടൈപ്പ് ചെയ്യാന്‍ ഇവിടെ ക്ലിക്ക് ചെയ്യുക

Your email address will not be published. Required fields are marked *

അസഭ്യവും നിയമവിരുദ്ധവും അപകീര്‍ത്തികരവുമായ പരാമര്‍ശങ്ങള്‍ പാടില്ല. വ്യക്തിപരമായ അധിക്ഷേപങ്ങളും ഉണ്ടാവരുത്. അവ സൈബര്‍ നിയമപ്രകാരം കുറ്റകരമാണ്. അഭിപ്രായങ്ങള്‍ എഴുതുന്നയാളുടേത് മാത്രമാണ്. ഇ-മലയാളിയുടേതല്ല

RELATED ARTICLES

ഇള പറഞ്ഞ കഥകള്‍ ( അധ്യായം 16 ): താമരച്ചേരിലെ വിരുന്നുകാര്‍ (ജിഷ യു.സി)

ശവങ്ങൾ ഉള്ളിടത്ത്‌ കഴുക്കൾ കൂടും ? (സമകാലീന മലയാള സിനിമ - നിരീക്ഷണം (ജയൻ വർഗീസ്)

പറഞ്ഞു കേൾക്കുന്ന അത്രയും മോശമല്ല മരക്കാർ; പിന്നെ സംവിധായകന് പിഴച്ചത് എവിടെ?

ഈമാൻദാരി പരന്തു ഉ. സാ.ഘ ( മൃദുമൊഴി 34: മൃദുല രാമചന്ദ്രൻ)

ഒരു ക്ളാസിക്കിന് വേണ്ടി എൺപതാണ്ടത്തെ തപസ്യ, ഒടുവിൽ മധുവിന് നിർവൃതി (കുര്യൻ പാമ്പാടി)

എന്തിനീ ഒളിച്ചോട്ടം? ആരില്‍നിന്നും?(ദല്‍ഹികത്ത് : പി.വി.തോമസ്)

ചുരുളി ഗ്രാമക്കാര്‍ നീതി തേടുമ്പോള്‍ .... (ഉയരുന്ന ശബ്ദം-43: ജോളി അടിമത്ര)

കൊറോണ വൈറസിന്റെ പുതിയ വ്യതിയാനമായ ഒമിക്രോണിന്റെ ഭീകരത വര്‍ദ്ധിക്കുന്നു (കോര ചെറിയാന്‍)

കുരുക്കിലകപ്പെട്ട സ്ത്രീയുടെ കുതറി മാറൽ - മഞ്ഞിൽ ഒരുവൾ - നിർമ്മല : ഡോ. കുഞ്ഞമ്മ ജോർജ്ജ്

ടെക് കമ്പനികളിൽ ഇന്ത്യൻ സിഇഒമാരുടെ തേരോട്ടം തുടരുന്നു (ശ്രീകുമാർ ഉണ്ണിത്താൻ)

മരക്കാർ : മലയാള സിനിമയിൽ വീണ്ടും മണി കിലുക്കം (രഞ്ജിത് നായർ)

അനിലാലും സബ്രീനയും (ഡോ.നന്ദകുമാര്‍ ചാണയില്‍)

'എന്തുകൊണ്ട് ദൈവമേ എന്തുകൊണ്ട് ഇങ്ങനെ?'

മായ ബാലകൃഷ്ണന്റെ "മായ" (ഡോ.ടി പങ്കജ് )

Nights and Days in Ujjaini - Vishnu Narayanan Namboodiri (Translated by Dr.M.N. Namboodiri)

ഹംപി കാഴ്ചകള്‍ 5: (സംഗീതമുണര്‍ത്തുന്ന കല്‍മണ്ഡപങ്ങളും ആയിരം രാമന്‍മാരും: മിനി വിശ്വനാഥന്‍)

ആരാണ് ദൈവം, എന്താണ് ദൈവം . (ലേഖനം ഭാഗം : 3- ജയന്‍ വര്‍ഗീസ് )

ബിറ്റ്‌കോയിനും ഒമൈക്രോണും, കൂടെ രണ്ടു നായ്ക്കുട്ടികളും (ഡോ. മാത്യു ജോയിസ് ലാസ്‌വേഗാസ്)

അയല്‍ക്കാരിയുടെ മേല്‍ കരുണ ചൊരിയേണമേ! (നര്‍മം: ജോണ്‍ ഇളമത)

എല്ലാം മക്കള്‍ക്കുവേണ്ടി (പുസ്തക പരിചയം : എ.സി.ജോര്‍ജ്)

ഒന്നര മാസത്തിനിടയില്‍ മൂന്നു കൊലപാതകങ്ങള്‍ക്ക് മലയാളികള്‍ ഇരയായി

ഏഴു സ്വരങ്ങളും തഴുകിവന്ന ദേവഗാനങ്ങള്‍ (സന്തോഷ് പിള്ള)

വാക്സിൻ-വാക്കുകളിലെ മിന്നും താരം; ജനം ഏറ്റവും തെരഞ്ഞ  വാക്ക്  

മാറുന്ന സിനിമാലോകം, മാറ്റപ്പെടുന്ന സിനിമാ ജീവിതവും (ബ്ലെസന്‍ ഹ്യൂസ്റ്റന്‍)

The Village of Valady and Dr. A.K.B. Pillai (P.G. Panikker)

നേരിന്റെ മഷി തൊട്ട വരകള്‍ ( മൃദുമൊഴി-33: മൃദുല രാമചന്ദ്രന്‍)

നാടിനുവേണ്ടിയുള്ള ചുവടുകൾ (വിജയ്.സി.എച്ച്)

ഇത്തിരിനേരം ഒരു ചിരിയിൽ ഒത്തിരി കാര്യം (ഫിലിപ്പ് മാരേട്ട്)

കളിഗെമിനാറിലെ കുറ്റവാളികളും ചുരുളിയും ( ഭദ്ര വേണുഗോപാൽ)

വിശ്വാസം, അതല്ലേ എല്ലാം... (ജെയിംസ് കുരീക്കാട്ടിൽ)

View More